Na twee boeiende, maar ook intensieve jaren neemt Dorine Burmanje (68) afscheid als waarnemend burgemeester van de gemeente Ermelo.
Na twee boeiende, maar ook intensieve jaren neemt Dorine Burmanje (68) afscheid als waarnemend burgemeester van de gemeente Ermelo. Gemeente Ermelo

Dorine Burmanje kijkt terug op twee jaar burgemeesterschap: ‘Ermelo was een parel op mijn pad’

Mensen

ERMELO Na twee boeiende, maar ook intensieve jaren neemt Dorine Burmanje (68) afscheid als waarnemend burgemeester van de gemeente Ermelo. Het was commissaris van de Koning John Berends die haar eind 2020 benaderde voor deze eervolle ‘spoedklus’. Na het vroegtijdig vertrek van André Baars was er behoefte aan iemand die rust en duidelijkheid kon brengen. Hoe kijkt zij terug op de achterliggende periode? En wat gaat ze hierna doen? 

We spreken ‘Dorine’ in haar werkkamer. Ja, ze wordt graag bij de voornaam aangesproken, ook al zijn we dat op de Veluwe niet zo gewend bij een burgemeester. Lachend: ,,Dat heb ik gemerkt. Meestal zeg ik: ‘Doe vooral wat je zelf plezierig vindt’.” 

VERTROUWEN BRENGEN 

Dorine was iets verlaat voor de afspraak, ze moest van buiten komen. Maar in een ommezwaai zit ze aan tafel en is er alle aandacht voor een goed gesprek. Hartelijk, open, helder. Het zijn veel gehoorde omschrijvingen van haar persoonlijkheid. ‘Iemand die je meteen vertrouwt’, zei een van de naaste medewerkers in voorbereiding op het interview. En dat vertrouwen wilde Dorine ook graag brengen in Ermelo, blijkt uit haar eigen verhaal. Daarover straks meer.

Eerst die wonderlijke aanloop naar het burgemeesterschap. Want ze had nul ervaring op dat vlak. Dorine heeft leidinggevende en bestuurlijke functies gehad bij EnergieNED, Waterschap Rijn en IJssel en het Kadaster. Nog altijd is zij onder meer president-commissaris bij de ANWB en commissaris bij EXXON Mobile Benelux en de Keukenhof. Een CV die er mag zijn, maar burgemeester worden? Had ze dat ook in zich?

BESTUURLIJKE ONRUST

,,Het was compleet nieuw voor mij, maar er lag een specifieke vraag en dat trok direct mijn aandacht. Er was in Ermelo bepaald geen fijne situatie; een burgemeester die was opgestapt, bestuurlijke onrust, voortslepende dossiers. John Berends belde en ik moest vrij snel beslissen. Ik dacht wel: okay, maar waarom ik? Laat mij op z’n minst even inlezen wat er speelt.” 

Ik wist dat ik iets zou kunnen bijdragen. Ik zag veel zaken rondom communicatie en misverstanden

Over de situatie in Ermelo lag een rapport van de NSOB; de Nederlandse School voor Openbaar Bestuur. ,,Toen ik dat had gelezen, wist ik dat iets zou kunnen bijdragen. Ik zag veel zaken rondom communicatie en misverstanden. Boos zijn op elkaar, frustraties. Maar ook pijn, verdriet, miskenning. Dat stond niet letterlijk in het rapport, maar ik las ‘t tussen de regels door. Mijn eerste gedachte? Tjonge, wat hebben verschillende partijen hier verschillende emoties bij een en dezelfde gebeurtenis.” 

Het was middenin coronatijd en John Berends belde in november, weet Dorine nog. ,,Het verzoek kwam precies op een juist moment. Ik ben op leeftijd, mijn loopbaan hangt hier niet mee samen, ik ben partijloos; ik kon er helemaal zijn voor Ermelo. Ik heb het nog wel aan mijn kinderen voorgelegd, maar mijn dochter zei: ‘Mam, waarom vraag je dit, want ik zie aan je ogen dat je tóch wel ja gaat zeggen’.”

(Tekst gaat verder onder de foto) 


Het burgemeesterschap kwam voor Dorine Burmanje precies op het juiste moment. - Gemeente Ermelo

VROUWELIJKE INBRENG IN MANNENGEZELSCHAP

Dat ze een vrouw is, zou in dit verhaal geen rol moeten spelen, vindt ze. Maar terugkijkend begrijpt ze wel waarom die vrouwelijke inbreng iets heeft bijgedragen. ,,Het vorige college was een mannengezelschap en laat ik het voorzichtig zeggen: vrouwen hebben vaak een andere kijk op dingen, een andere manier van communiceren. Als ik voor mijzelf spreek: ik wil gewoon zaken oplossen en met elkaar iets bereiken. Het was niet mijn ambitie om lange tijd burgemeester te zijn; ik wilde vooral rust, ontspanning en werkplezier brengen.”

Ik wilde vooral rust, ontspanning en werkplezier brengen

Soms wilde ze iets te snel, merkte ze in contact met bestuurders. ,,Mensen grepen terug op hoe het was gelopen en dan zei ik: ‘Okay, hebben we dat nodig om verder te kunnen? Nee? Nou, vooruit dan…’ Dan was ik wellicht te voortvarend, want er mag ook tijd zijn om achterom te kijken en te verwerken. Dat is voor mij een les geweest.”

Vanaf het moment dat ze aantrad, ging ‘in huis’ de druk van de ketel, merkte ze. Bijna als vanzelf. Ook al heeft haar vrolijke inborst daar ongetwijfeld aan bijgedragen. ,,Ambtenaren en collegeleden stroopten de mouwen op en hadden weer zin om aan het werk te gaan en het gedoe achter zich te laten. Het was in dat opzicht niet eens ingewikkeld om er weer gang in te krijgen. Natuurlijk waren er in het college bepaalde gewoontes ingeslopen. Als ik die niet prettig vond, dan merkte ik dat direct op en daar is goed rekening mee gehouden. En ja, ik ken de verhalen over hoe het verliep voor mijn komst - het zijn ook vier totaal verschillende heren. Maar ik heb een héle prettige tijd met die mannen gehad en er is verschrikkelijk veel werk verzet. Ik kan niet anders zeggen.”

ZELFREFLECTIE 

Ook de gemeenteraad bleef niet stilzitten, maar pakte de handschoen op, vertelt Dorine. ,,Raadsleden hebben samen een werkprotocol opgesteld en er is aan zelfreflectie gedaan om dingen beter te maken. Je merkt nu ook dat coalitie en oppositie beter samenwerken, ook bij het gezamenlijk indienen van moties, bijvoorbeeld. Dat staat bijna symbool voor die verandering en het nieuwe vertrouwen.”

Dankzij gemeentesecretaris Aldrik Westrate vond Dorine al snel haar weg in het Ermelose. ,,Procedures, protocollen; bijna alles was nieuw en ik vond het knap lastig om daar thuis in te raken. Zeker in die beginperiode, toen de meeste overleggen nog online waren vanwege de coronarichtlijnen. Veel mensen hebben mij geholpen, van secretariaat tot raadsgriffie. Maar de gemeentesecretaris was de stabiele factor - zijn steun is onmisbaar geweest.”

(Tekst gaat verder onder de foto)


Adrie Paters-Voskuil (links) blij verrast door de benoeming tot Lid in de Orde van Oranje Nassau uit handen van burgemeester Dorine Burmanje. - Jan de Roo

ONWERKBAAR IN BEDRIJFSLEVEN

Dorine maakte de tweede helft mee van de vorige coalitieperiode, gevolgd door verkiezingen en inmiddels werkt ze samen met een nieuw college en een nieuwe gemeenteraad. Die overgangen hebben veel energie gekost. ,,Het valt mij op hoeveel inzet er nodig is om iedereen op tijd bij te praten en mee te krijgen in het proces. Als buitenstaander verkijk je je daarop.” Ze is ook kritisch: er gaat in gemeenteland veel kostbare tijd verloren door die vierjaarlijkse wisseling van college en gemeenteraad, constateert Dorine. ,,In die afbouw- en opbouwperiode worden minder makkelijk grote besluiten genomen. In het bedrijfsleven zou dit absoluut onwerkbaar zijn.”

CORONASORES

Ze heeft genoten van Ermelo en haar inwoners, maar vond het de eerste periode, door de coronacrisis, niet altijd makkelijk om écht contact te maken. Dat lag vooral aan de coronasores. ,,Toen ik kwam, ging alles op slot. Via videoboodschappen heb ik mij tot inwoners gericht, maar veel liever wil je door het dorp lopen en mensen spreken. Da’s nou net het leuke van het vak en daarin heb ik wel iets gemist. Ik merk nu pas hoe fijn het is om die burgermoeder te zijn; dat je mensen een hart onder de riem kunt steken.”

Desondanks had ze haar handen vol. Er lag genoeg op het bordje. ,,Sowieso de coronaperikelen, maar ook de opvang van Oekraïense vluchtelingen, de opvang van de kinderen van Ruinerwold, asielzoekersvraagstukken, boerenprotest, woningnood… Je tuimelt van de ene crisis in de andere. Dat vind ik opvallend aan dit ambt; het gaat bijna dagelijks over zware onderwerpen.”

Ik heb regelmatig aangedrongen op een besluit. Zo van: Er móet nu gekozen worden

Bij langlopende kwesties heeft Dorine geprobeerd meer duidelijkheid te bieden. ,,Ik heb regelmatig aangedrongen op een besluit. Zo van: Er móet nu gekozen worden. Want je merkt dat er binnen een gemeentelijke organisatie en ook binnen de politiek snel de neiging bestaat om wéér een onderzoek te laten instellen en wéér iets voor je uit te schuiven. Maar zo kom je er nooit. Dat is ook wat ik heb meegenomen uit het bedrijfsleven; durven doorpakken.”

(Tekst gaat verder onder de foto)


Burgemeester Dorine Burmanje (rechts) adopteert een lammetje van de herderin - Wijnand Kooijmans

‘ERMELO ZIT IN MIJN HART’

Is ze van Ermelo gaan houden? Lachend: ,,O ja, dit dorp zit voor een stukje in mijn hart. Ik vind het een prachtige gemeente. Met fantastische natuur en de mensen zijn super gastvrij en hartelijk en zorgzaam. Dat zie je ook rondom de opvang van de 250 tot 300 vluchtelingen. Uiteraard komen er dan ook kritische vragen voorbij, maar de teneur is: Natuurlijk vangen wij mensen op die in nood verkeren!”

Ermelo was een parel op mijn pad. Een boeiende periode

Dorine dacht hooguit anderhalf jaar te blijven en daarom bleef ze wonen in Bemmel, tussen Arnhem en Nijmegen. ,,Maar het werd dus twee jaar en dat is voor een waarnemer best lang. Zeker als je niet in de gemeente woont. Ik vind dat een gemeente recht heeft op een burgemeester die in hun midden verkeert. Alleen al om die reden ben ik heel blij dat er een goede nieuwe burgemeester is gevonden. Maar hoe dan ook; Ermelo was een parel op mijn pad. Een boeiende periode.”

RUSTIGER AAN DOEN

Met haar 68 jaar pakt ze vooralsnog geen nieuwe uitdagingen aan. Ze wil meer tijd voor haar partner, kinderen en kleinkinderen. Ook heeft ze nevenfuncties die de nodige aandacht vragen. ,,Ik had daar in overleg met de organisatie de donderdag voor vrijgehouden, maar de praktijk bleek weerbarstig. Alles om je heen vergadert door; burgemeester zijn vraagt al je tijd. Ik werk al vijftig jaar en houd van hard werken, maar dit waren pittige jaren. Nu mag ik iets rustiger aan doen. Eindelijk tijd voor die stapel mooie boeken. En ik heb een e-bike in de schuur die er nog véél te nieuw uitziet. O ja, dat komt wel goed.”

Heeft ze tot slot nog een advies voor haar opvolger? ,,Ik zou zeggen: probeer de eerste periode vooral heel goed te luisteren naar wat er allemaal leeft en houd in Ermelo voor ogen dat we elkaar iets moeten gunnen. Genoeg ambities, genoeg inzet, genoeg ideeën, maar dat is het belangrijkste; elkaar iets gunnen.”

advertentie
advertentie
Afbeelding
Omgaan met moeilijke momenten in relaties: liefdeslessen vanuit wetenschap en praktijk 3 uur geleden
Afbeelding
Werkdruk en verzuim kinderopvang hoog, personeel minder tevreden 4 uur geleden
Afbeelding
Theaterwerkplaats Harderwijk viert haar 30-jarig jubileum met vier éénakters 17 uur geleden
Afbeelding
Ingenieursbureau Westenberg uit Harderwijk bestaat 30 jaar: 'Ons werk is vaak onzichtbaar, maar wel van grote waarde' 20 uur geleden
Afbeelding
KRO-NCRV maakt opnames voor 'Petrus in het land' in De Regenboog 21 uur geleden
Afbeelding
Ermelo financieel gezond: accountantskantoor BDO geeft gemeente rapportcijfer 9 21 uur geleden
Afbeelding
Presentatie over De Tuinen van Weldadigheid door Groei & Bloei Ermelo 8 feb, 10:00